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2012.09.18 15:38

행복이란 무엇인가
무엇이 우리를 행복하게 하는가

제니퍼 마이클 헥트 지음 | 김운한 옮김
439쪽 | 18,000원 | 신국변형판(146×220) | 무선 반양장
ISBN 978-89-964600-5-3 03100

아마존닷컴 [행복] 분야 베스트셀러 논픽션!
행복에 관한 고정관념을 뒤엎는 역사적이고 과학적인 통찰!

모든 인간은 평생 동안 행복을 꿈꾼다. 그래서 끊임없이 다음과 같은 질문을 하고 그 답을 찾아 헤맨다. “나는 행복하게 살고 있는가?” “행복이란 무엇이고 어디에서 오는 것인가?” “물질적으로 풍요로워지면 더 행복해질 수 있는가?” “행복해지려면 무엇을 어떻게 해야 하는가?”

미국의 주목받는 역사학자 겸 철학자이자 시인이면서 뉴스쿨 대학교 대학원 교수인 제니퍼 마이클 헥트(Jennifer Michael Hecht)는 행복에 관한 근본적인 질문들의 답을 역사 속에서 찾는다. 신간 『행복이란 무엇인가(The Happiness Myth)』에서 저자는 “자궁탈출이나 장기 손상이 일어날 만큼 심하게 코르셋으로 조였던 과거 사람들보다 갈비뼈가 드러나도록 다이어트하는 현대인이 더 현명하고 더 행복한가?”라는 의문을 제기하며 기원전 4천 년부터 현대에 이르기까지 인간이 행복을 얻기 위해 추구해온 것들을 치밀하게 탐색한다. 그러면서 오늘날 우리가 대체로 편향된 통념과 무분별한 억측에 따라 행복을 추구하고 있다는 사실을 일깨우고, 세월의 검증을 거친 실질적인 역사적 교훈을 얻을 수 있는 흥미진진한 문화사를 펼쳐 보인다.

“나긋나긋하고 균형 잡힌 몸매를 가진 사람이 그렇지 않은 이들보다 행복하고 건강하다는 것이 오늘날의 통념이다. 우리는 이런 믿음이 과거의 믿음보다 현대적이므로 보다 과학적이라고 생각한다. 하지만 어떻게 살고 어떻게 느끼는가에 관한 오늘날의 문화 코드 역시 비과학적이고 상징적으로 직조된 문화적 환상에 지나지 않는다. 역사를 돌아보면 어리석은 통념에 지배당한 사례가 수두룩하다.”(11쪽)

오랫동안 문화사와 과학사를 연구해온 저자는 우리의 몸과 마음을 돌보는 데에는 한 가지 길밖에 없다고 주장하는 현대의 온갖 강박성 사이비과학과 주장으로부터 우리를 자유롭게 하려고 한다. 그는 우리 시대의 행복 조언을 면밀히 들여다보고 그런 조언 가운데 상당수는 왜 아무 소용이 없는지 설명한다. “오늘날 전문가들의 조언은 장수나 생산성에 지나치게 집착한다. 이런 전문가의 조언을 거부하면 다른 종류의 행복에 눈뜨게 된다. 의지력 부족으로 보이는 많은 것들이 다른 관점에서 보면 다른 종류의 행복에 적합한 긍정적인 선택이 된다.”(19쪽) 행복에 이르는 데 실패하거나 성공한 재미있는 역사적 사례가 풍성하게 담긴 이 책은 오늘날 우리가 진정한 행복을 일구는 데 적용할 수 있는 보편적인 행복 조언을 제시한다.

주요 서평

역사가인 저자는 깊이 있는 역사적 관점을 통해 모든 행복 추구가 얼마나 시대와 문화에 종속됐는지 보여준다. 성생활을 살펴보자. 한 세기 전에 3년간 섹스하지 않은 남성은 자신의 건강과 인내력에 자부심을 느꼈고, 여성은 10년간의 금욕 덕분에 건강과 행복에 득이 있었다고 자화자찬했다. 행복을 이해하려면 역사와 과학을 모두 알아야 한다. 《사이언티픽 아메리칸》

저자는 지금까지 신처럼 맹목적으로 받들어진 주제에 역사적으로 접근해서 행복해지는 방법에 관한 현대의 기본 가정은 난센스임을 증명한다. 여러분이 행복해지기 위해 해야 한다고 생각하는 것들, 이를테면 몸매가 날씬해지는 것은 요즘의 문화 코드일 뿐이다. “비과학적이고 상징적으로 직조된 문화적 환상”에 지나지 않는다. 독자는 이것을 깨닫고 나면 더 많이 행복해지려는 생각에서 조금은 자유로워질 것이다. 《뉴욕 타임스》

행복 조언의 융단 폭격을 맞고 있는 시점에서 저자의 회의론은 매우 신선하다. 《워싱턴 포스트》

우리의 통념과 달리 역사에 따르면 돈으로 행복을 살 수 있고 약물은 대체로 유용하며 저지방 식사로는 암이나 심장병을 예방할 수 있을 것 같지 않다. 저자가 보기에 우리의 행동을 유도하는 행복에 관한 가정은 통념, 환상, 엉터리 문화적 편향 때문에 왜곡되어 있다. 저자는 행복이라는 개념을 역사적이고 동시대적인 관점에서 살펴본다. 《퍼블리셔스 위클리》

독자들은 이 도발적이고 충실하게 연구된 문화사를 읽으면 분명 행복을 구성하는 것들에 관한 자신의 가정(추측)을 다시 생각하게 될 것이다. 역사가이자 시인인 헥트는 역사적, 문화적 행복 인식에 대해 우상파괴적 관점을 취하고 있다. 대니얼 길버트의 『행복에 걸려 비틀거리다』, 대린 맥마흔의 『행복의 역사』, 조너선 헤이트의 『행복의 가설』과 마찬가지로 이 책도 대학 도서관과 일반 도서관에 널리 추천할 만하다.
《라이브러리 저널》

저자의 결론은 대체로 솔직하고(놀랍다! 돈으로 행복을 살 수 있다) 실용적이다. 저자는 더 행복한 삶을 사는 데 최대한 도움이 될 만한 제안을 한다. 저자의 현명한 판단, 뛰어난 식견, 통찰력 있는 비평 덕분에 책 읽는 즐거움뿐만 아니라 생각하는 즐거움도 있다. 《북리스트》

저자는 행복의 역사를 더듬으면서 인류가 행복을 추구하면서 무슨 짓을 했는지 추적한다. 행복에 이를 수 있을 거라 생각하면서 행한 수많은 엽기적인 행각들이 드러난다. 그 중 상당수는 오늘날 어이없어 보인다. 하지만 미래의 역사가들은 오늘날의 운동 집착, 다이어트 약, 성형 수술에 대해 어떻게 생각할까? 과연 우리는 어떻게 행복해져야 할까? 저자는 우리가 행복한 삶을 위해 해야 일들을 알려준다. 《토론토 스타》

근래에 출간된 행복 관련서 가운데 매우 뛰어난 작품이다. 일독을 권한다. 《클리블랜드 플레인 딜러》

철학자이자 역사가이자 시인인 저자가 쓴 이 책은 진정 우리를 행복하게 하는 것들의 역사를 들려주면서 분석하고 있다. 일반 도서관뿐만 아니라 뉴에이지나 명상 도서관에서도 이 책을 갖추고 싶어할 것 같다. 《캘리포니아 북워치》

■ 지은이

제니퍼 마이클 헥트(Jennifer Michael Hecht)
미국의 역사가이자 철학자, 시인 겸 논픽션 작가이다. 1965년 뉴욕에서 태어났다. 애들피 대학교에서 역사학을 전공하고 컬럼비아 대학교에서 과학사와 유럽문화사를 연구해 박사 학위를 받았다. 프랑스의 캉 대학교, 앙제 대학교에서도 수학했다. 《뉴욕 타임스》, 《워싱턴 포스트》, 《보스턴 글로브》, 《뉴요커》 등에 시, 산문, 서평을 실어왔고 매니스 대학, 나소커뮤니티 대학, 뉴욕 대학교에서 강사 및 교수를 역임했다. 현재 뉴욕의 뉴스쿨 대학교 대학원 교수로 시와 철학을 가르치고 있다. 컬럼비아 대학교에서도 강의하고 있으며 뉴욕인문과학연구소(NYIH) 회원이자 종교자유재단(FFRF) 명예이사이다. 처녀시집 『다음 고대 세계(The Next Ancient World)』(2001)는 비영리 문예출판사 투펠로 프레스로부터 심사위원상을, 미국시협회로부터 노마 파버 퍼스트 북 상을 수상했다. 두 번째 시집 『농담(Funny)』(2005)은 위스콘신 대학교 출판부로부터 펠릭스 폴라크 상을 수상했다. 2003년에는 역사와 철학에 관한 책 『의심(Doubt)』(한국어판 『의심의 역사』)과 『영혼의 종말(The End of the Soul)』을 펴냈는데, 『의심』은 베스트셀러이자 대표작이 됐고 『영혼의 종말』은 파이베타카파협회로부터 랠프 월도 에머슨 상을 수상했다. 남편, 두 자녀와 함께 뉴욕 브루클린에서 행복하게 살고 있다.

옮긴이

김운한
서울대학교 동양사학과를 졸업했다. 트랜스쿨을 이수하고 현재 인트랜스 전문 번역가로 활동하고 있다. 옮긴 책으로는 『문명 이야기』, 『선형문자 B의 세계』 등이 있다.

차례

머리말

제1부 지혜에서 오는 행복
1장 너 자신을 알라
2장 욕망을 다스려라
3장 원하는 것을 하라
4장 죽음을 기억하라

제2부 약물에서 오는 행복
5장 좋은 약과 나쁜 약
6장 코카인과 아편
7장 종교와 계시 그리고 약물
8장 오늘날의 행복약

제3부 돈에서 오는 행복
9장 그 후 내내 행복하게
10장 풍요로운 쇼핑
11장 돈이 앗아간 것
12장 돈이 앗아간 것을 어떻게 되찾을까

제4부 몸에서 오는 행복
13장 음식과 식이요법
14장 노동과 운동
15장 섹스
16장 치료와 절제

제5부 축제에서 오는 행복
17장 고대 그리스 축제
18장 중세시대 카니발
19장 뉴스와 집단 경험
20장 오늘날의 공동체 생활

맺음말 잃어버린 행복을 찾아서
참고문헌
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